Het idee is van ondergeschikt belang

Alleen al in Nederland zijn er jaarlijks duizenden startups. Welke halen het en welke niet? De startups die door de strenge selectie van Startupbootcamp komen weten in elk geval zeker dat ze een zeer goede kans van slagen hebben. Oprichter Patrick de Zeeuw vertelt over het succes van en door Startupbootcamp.

 

15.000 aanmeldingen per jaar. Dat klinkt als een massale schreeuw om hulp.

 

‘Of een startup wel of niet slaagt hangt af van twee factoren. De eerste is de product market fit.Of het product wel relevant is voor de markt die je wil bereiken. Zit men er eigenlijk wel op te wachten? Dat is namelijk lang niet altijd het geval. De tweede -en voornaamste- factor is het team. De ménsen achter de startup.’

 

Wie het doen is belangrijker dan wat ze doen?

 

‘Precies. Een goed concept is natuurlijk mooi meegenomen, maar het is niet waar het om draait. Concepten veranderen ook bijna altijd. Kijk maar naar Airbnb. Die zijn gestart met luchtbedden. Dat betekent dat niet het concept, maar de mensen achter dat concept bepalend zijn geweest voor het succes. Of neem Google; toen die begonnen waren er al zeven search engines. Toch zijn zij nu de grootste. Dat komt uitsluitend door die jongens zelf. Niet doordat hun product onderscheidend was.’

 

Waar gaat het dan zo vaak mis?

 

‘Het belangrijkste goed van een startup is tijd. Een startup kan vele malen sneller groeien dan een bestaand bedrijf. Maar alléén als je geen tijd verliest. En daar gaat het in de praktijk vaak mis. Door issues in het management bijvoorbeeld. Dat levert allemaal negatieve energie op, die in het bedrijf gaat zitten. En die vooral heel veel tijd kost. Dat is fataal. Daarom zorgt Startupbootcamp dat tijd optimaal benut wordt. Kort gezegd is dat wat wij doen. We helpen met het versnellen van de groei van technologische bedrijven.’

 

Hoe werkt het?

 

‘We krijgen jaarlijks zo’n 15.000 aanmeldingen. Dus we moeten streng selecteren. Van de 1000 aanmeldingen per programma blijven er 20 over. Die worden voorgesteld aan al onze corporate partners, mentors en investeerders, en vervolgens door al die partijen gerankt. Na die ranking valt de helft af, de 10 overblijvers gaan het programma in. Dat bestaat uit een zeer intensieve training van drie maanden. Waarin we acceleratie bewerkstelligen, maar ook op andere manieren zorgen voor een transitie van hun business. Dat betekent dus ook persoonlijke transformatie. Eigenlijk is het een soort MBA in het versnellen van je business in de digitale wereld.’

 

Wat is het businessmodel van Startupbootcamp?

 

‘Het model is in wezen heel simpel. We hebben een tweeledige financiering. We hebben 8% belang in de startups die we helpen. De rest van het geld komt van onze corporate partners. Dat is niet alleen maar goodwill, ze krijgen er een hoop voor terug. Startupbootcamp staat namelijk in de keuken van de economie. Wij weten nú al wat er over een jaar op de markt komt. Op basis van onze data kunnen we voorspellingen doen voor hele marktsegmenten. Voor grote bedrijven is dat heel waardevolle informatie.’

 

 

Hoe ben je zelf ondernemer geworden?

 

‘Ik ben begonnen met ondernemen toen ik vijftien was. We gingen altijd op wintersport. Daar zag ik mensen snowboarden. Dat vond ik gaaf. Maar in Europa kon je nog helemaal geen snowboards kopen. Gelukkig had de vader van een vriendje van me een houthandel, en toen zijn we begonnen met zelf boards maken. Het duurde niet lang voordat we een productielijn hadden en snowboards verkochten. Uiteindelijk ben ik in het wedstrijdcircuit gekomen. Ik werd gesponsord en kwam dus ook in contact met bedrijven. Gaandeweg leerde ik, hoe kleinschalig ook, wat ondernemen inhoudt. Allemaal naast mijn studie. Toen ik die had afgemaakt kwam ik voor de keuze: blijven hangen in dat snowboardwereldje, of iets met mijn studie doen.’

 

Snowboarden is het dus niet geworden.

 

‘Ik werd gevraagd om bij Endemol te komen werken.
Daar hielp ik dochterondernemingen die niet zo goed gingen, weer op de rails, en zette ik nieuwe vestigingen in het buitenland op. Ook deed ik daar de eerste internetconcepten, zoals Big Brother in 1999. Mensen konden thuis meekijken, ook als het niet op TV werd uitgezonden. Dat internet greep me, ik vond dat meteen heel fascinerend. Zeven jaar en 26 landen later werd Endemol verkocht aan Telefonica. Toen ben ik vertrokken, en met het geld dat ik bij Endemol verdiend had ben ik zelf gaan investeren in jonge technologiebedrijven.’

 

Het coachen zat er al vroeg in?

 

‘Ja. Al heb ik toen zelf ook weer een startup gedaan, met twee oud-collega’s van Endemol. Gaming op internet. Dat hebben we in twee jaar tijd uitgerold naar vijftien landen, en in 2009 verkocht. In principe was ik toen klaar. Maar natuurlijk veel te jong om niets te doen. Te veel energie ook.’

 

Dus meteen door met ondernemen?

 

‘Ik ben gaan reizen. In Azië kwam ik iemand tegen die me vertelde over startup accelerators. Ze waren twee jaar daarvoor in Amerika begonnen, met bedrijven als Dropbox en Airbnb. Dat intrigeerde me. Ik ben erheen gegaan. Ik wilde zien hoe ze dat deden. En daar viel alles op z’n plek. Alles wat ik had geleerd, alles wat ik had meegemaakt. Het kwam daar mallemaal in samen. Dus ik werd mentor. Daar kreeg ik zó veel energie van, dat was fantastisch.’

 

Dat moesten we hier ook leren kennen.

 

‘In Europa bestond dit helemaal nog niet. Ruud Hendriks was mijn baas bij Endemol, maar nadat ik daar wegging zijn we vrienden geworden. En hebben we altijd geroepen dat we nog eens iets samen zouden gaan doen. Ik heb toen tegen hem gezegd: “Dit wil ik. En het is ook echt iets voor jou.” Die Amerikanen hebben ons toen in contact gebracht met twee Deense jongens, die daar ook het licht hadden gezien. Uit die ontmoeting is Startupbootcamp voortgekomen. We zijn gewoon begonnen. En we doen het nog steeds met enorm veel plezier. Het is te gek om mensen te kunnen helpen met hun passie. Ze leren hoe ze het moeten doen. En ook hoe ze het vooral níet moeten doen. Ik kan hier al mijn eigen fouten alsnog vertalen naar succes!’

 

Meer info?

 

startupbootcamp.org
innoleaps.com
theTalentInstitute.nl
linkedin.com/in/patrickdezeeuw